中国人为何讲究“少年学儒、中年入道、晚年礼佛”?有一点太关键
2020/10/13 14:36:07 来源: 山川文社 作者: 云联旅居

“三教九流”中的“三教”,指的是:儒教、道教、佛教,暨“儒释道”。虽然,许多学者都认为儒教的“教”本意是教化,但它的意识形态却与西方宗教原始意识形态类似,所以,从这个角度来看将其称之为宗教亦无不可。




儒教以“儒家思想”为最高信仰,为儒客推崇。儒学是儒教推出的教学方法,曾经董仲舒“罢黜百家,独尊儒术”就是使用儒学教书育人、管理社会。“儒学”、“儒家”、“儒教”这些概念相同也不同。三者都是儒教文化产物,儒教是一种信仰,是儒家人的共同信仰。


道教是中国本土宗教,以“道”为最高信仰,是世界五大宗教之一。其发源于古代本土中国春秋战国的方仙道,是一个崇拜诸多神明的多神教原生的宗教形式,主要宗旨是追求长生不死、得道成仙、济世救人,在古中国传统文化中占有重要地位。


佛,意思是“觉者”。佛教重视人类心灵和道德的进步和觉悟。佛教信徒修习佛教的目的即在于依照悉达多所悟到修行方法,发现生命和宇宙的真相,最终超越生死和苦、断尽一切烦恼,得到究竟解脱。并且,佛教传入中国后,更为中国文化带来了新的意境。




现今,随着国学的兴盛,近些年来出现了“年轻人学儒教,中年人入道教,老年信佛教”的说法。笔者个人认为,这种说法还是比较有道理的,至少“三教”的思想刚好对应了人生的三大阶段,接下来,笔者就一一诠释下其中的道理。




首先、就是年轻人学“儒教”。千百年来,儒门子弟一度成为读书人的代名词。封建时代,每个读书人以“为往圣继绝学,为万世开太平”为己任,用十年的时间积累知识、完善修养,最终,在科场上以“学而优则仕”来证明自己。


身为身负希望的年轻人,自当充满理想与斗志,积极为国家做贡献。在儒学思想中,有太多励志且劝青年人上进的话,在此首推范仲淹的那句“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”,这种积极的悲观主义思想,一度成为读书人发奋救国的人生信条。


根据世卫组织所划分的年龄阶段,人在青春期乃至四十四岁这段时间,皆可称之为“青年”。因此,在度过四十四岁生日之前,青年人应像朝阳一样发愤图强,以最饱满的斗志完成人生赋予的种种挑战。




其实、便是中年人入道教。当然,这里的“入”未必指“皈依”,而是接受道教思想。虽说古有“四十不惑”的说法,但大多数中年人都有这样的困惑:我这半辈子所做的一切究竟产生了哪些价值?我的毕生追求究竟是什么?


年轻时难免会将物质作为提高幸福指数的资本,但人到中年以后,便会发现这种想法大错特错。不光是现代人,其实,古人亦有类似的困顿。曾国藩四十六岁那年回到故乡守孝,正所谓人走茶凉,皇帝和满朝文武的冷淡让曾国藩觉得十分郁闷,无法排解的他经常将这份郁闷发泄在家人身上。


不过,没过多久他便开始自我反思,回顾这半生自己操持的信条究竟是否恰当。最终,他以道家思想开示了自己:“穷则变,变则通,通则久!”这一点,在曾国藩留下的书信中一览无余:“近来见得天地之道,刚柔互用,不可偏废,太柔则靡,太刚则折!”显然,曾国藩顿悟了,他明白自己之前的做法大错特错。


曾经的他锋芒毕露,人至察则无徒,是以在今后的岁月里,要学会以柔克刚。所以,从曾国藩的身上,我们或可学到人到中年“不惑”的方式,那就是参考道家或道教思想,更圆滑地考虑问题。除此之外,道家思想还教会人们如何淡泊名利,达到不以物喜不以己悲的人生境界。


不论走过的路是顺风顺水还是惊涛骇浪,走完了半程的人总会有数不清的感悟。只有经历了无知无畏的青葱岁月,才明白平淡是真的道理。




最后、就是老年人信佛教了。与上文中的观点类似,这里的“信”未必是“皈依”,而是借鉴佛教的精华思想处事。现在,越来越多的年轻人过上了“佛系人生”,以为自己能无喜无悲无欲无求,其实,这反倒是有害的,是一种逃避现实的表现。


修习佛法靠的是悟性,也就是佛教思想中的“慧根”。这份悟性未必是与生俱来的,是通过生平经历获取的。小小的年纪自诩看破红尘,殊不知这正应了“井底之蛙”的寓言,婆娑世界的苦难都还没经历过,哪来的感悟呢?


相比之下,老年人无疑最适合学佛的。因为,佛教思想能够让人“放下”,达到身心宁静的效果。“及其老也,血气既衰,戒之在得”,这句话虽然是儒家的孔圣人提出的,但却是在告诫老年人要抛却欲望与得失。


依旧以曾国藩为例,他晚年亦开始接触佛学思想,追求“花未全开月未圆”的境界。显然,这在争强好胜的青年人看来是无法理解的。正因为看淡了功利,曾国藩才会欣赏到存在缺陷的美才是最真实的美。




可以说,正因他这份思想上的转变,使得一生经历了大风大浪的曾国藩有所顿悟,最终,得以善终。毕竟,我们所处的婆娑世界,本身就是一个充满缺憾的世界。圆满的人生并不存在,能容得下这些缺陷才能看淡一切,静心养心。


所以,学佛的老年人有一份超凡脱俗的洒脱,如闲庭信步般走完人生的最后一段路。

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